Apprendre l’histoire par le jeu vidéo

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29 Avr 2020 21:03 - 30 Avr 2020 01:01 #22836 par Loys
Réponse de Loys sur le sujet Apprendre l’histoire par le jeu vidéo
Le 28/04/20 : "Périclès et la démocratie athénienne - Analyse critique d'un personnage de jeux vidéo" par William Brou sur le site des "Clionautes".




Un certain nombre de remarques s'imposent.

Périclès et la démocratie athénienne - Analyse critique d'un personnage de jeux vidéo

Confusion problématique d'emblée : l'enjeu est-il la connaissance de Périclès ou l'analyse critique d'un personnage de jeu vidéo ? Si la première permet la seconde, seul la première peut correspondre à un objectif d'apprentissage conforme aux programmes scolaires : le second enjeu ne peut constituer qu'un prolongement très accessoire. Or l'ensemble de la séquence est en réalité tourné vers le second enjeu. La confusion devient explicite dans la présentation de la séquence ("faire étudier le personnage de Périclès dans le jeu Assassin’s Creed"). On peut penser dès lors que l'intitulé de cette séance ne procède pas d'une confusion mais d'une distorsion regrettable (le but est évidemment de mettre en avant le jeu vidéo dans le cours d'histoire).

La confusion est d'autant plus problématique que le temps disponible pour cette partie de programme est de 3h pendant l'année ("Chapitre 1. La Méditerranée antique : les empreintes grecques et romaines (5-6 heures)"). Peut-on consacrer un tiers de ce temps à un prolongement aussi accessoire ? Il faut d'ailleurs supposer que le visionnage du montage (très long - 9 minutes - à renouveler pendant la séance avec arrêts et retours en arrière !) et l'étude des six documents (lecture, relevé des idées, confrontation avec le jeu) puis la rédaction finale peuvent se dérouler en 1 heure, comme annoncé (sans parler des 16 documents facultatifs pour prolonger la séance...).

Assassin’s Creed Odyssey (Ubisoft, 2018) est une jeu vidéo d’action-aventure développé par le studio Ubisoft Montréal entre 2014 et 2018. Il est la suite indirecte du précédent opus, Assassin’s Creed Origins. L’action se déroule durant la guerre du Péloponnèse en 431 avant J.-C. Le joueur incarne l’un des descendants de Léonidas, Kassandra ou Alexios et peut se battre pour Athènes et la Ligue de Délos ou la Ligue du Péloponnèse dirigée par Sparte.

Aucune mention du fait que le jeu comporte des scènes violentes et même des contenus à connotation sexuelle (déconseillé au moins de 17 ans pour l'ESRB aux Etats-Unis, PEGI 18 en Europe). Les élèves de seconde ont 15-16 ans. Le montage proposé aux élèves comporte une scène d'égorgement en gros plan.

Au cours la partie, le joueur doit se rendre à Athènes. Il doit y rencontrer Périclès. Le joueur découvre le stratège sur la Pnyx. Cléon et lui débattent de l’attitude à avoir contre les Spartiates. Après cela, Périclès confie des missions (quêtes) au joueur. Ces missions permettent de comprendre la place de Périclès dans la cité, de découvrir ses amis (et ses ennemis), son point de vue sur la démocratie et son amour pour la cité elle-même. Tout du moins, ce que les scénaristes d’Ubisoft en ont compris et ont voulu transmettre aux joueurs.

C'est le jeu qui est ici présenté or il est par la suite fait référence à un montage "pour visionnaire individuel" (sic). Le jeu (vidéo) à proprement parler n'a donc aucune place dans cette séquence, malgré le titre de la rubrique ("Histoire en jeux") : encore une confusion problématique. A noter également que la place de Périclès est très secondaire dans le jeu à proprement parler (et assez invraisemblable) : le personnage n'est qu'un prétexte du jeu pour aborder l'histoire et un prétexte pour le professeur d'histoire souhaitant convoquer le jeu vidéo dans son cours.

Place dans la séquence
Ce PPO s’insère dans la deuxième sous-partie d’un chapitre portant sur les empreintes politiques de l’Antiquité. Après avoir présenté la naissance et le fonctionnement de la démocratie à Athènes, ce PPO insiste sur le personnage de Périclès, son rapport à la démocratie et la postérité du personnage.

Capacités et méthodes

Le développement d’une réflexion sur les sources : l’élève apprend comment la connaissance du passé est construite à partir de traces, d’archives et de témoignages, et affine ainsi son esprit critique.

Un "point de passage et d'ouverture" (PPO) est censé ouvrir "un moment privilégié de mise en œuvre de la démarche historique et d’étude critique des documents. Il s’agit d’initier les élèves au raisonnement historique." Si l'on parle de documents historiques, le prolongement proposé ici ne semble pas répondre à cette définition. Le "document" ici étudié est historique au sens où il parle non pas de l'Antiquité mais de notre époque et de sa vision de l'Antiquité. La confusion des types de documents est évidemment problématique pour les élèves. Par ailleurs le PPO proposé par les programmes est "Périclès et la démocratie athénienne" et non "un personnage de jeu vidéo".

Notions Démocratie, Aristocratie, Représentation, Mémoire / Histoire, character design

Le "character design" n'est pas une notion d'histoire. Les notions d’aristocratie et de démocratie ne figurent pas dans le corrigé. Les notions de "représentation" ou de "mémoire / histoire" ne figurent pas dans les programmes : cache.media.eduscol.education.fr/file/SP...exe1CORR_1063699.pdf

Acteurs Périclès, Cléon, Plutarque, Thucydide

Bizarre confusion entre "acteurs" et historiens.

Démarche

Ce PPO vise à faire critiquer la représentation d’un personnage historique dans un jeu vidéo grand public : Assassin’s Creed Odyssey.

Ce n'est pas le but du cours d'histoire ni même du PPO : il vise à faire connaître Périclès, ce qui constitue déjà un objectif ambitieux.

Le character artist imagine les personnages du jeu vidéo. Il va concevoir leur physique, leurs vêtements et leur caractère. Pour cela il va faire des dessins, des recherches graphiques. Il est chargé de créer les personnages qui seront par la suite réalisés sur ordinateur, et intégrés dans le jeu.

Dans cet opus de la série des studios Ubisoft, le joueur est transporté en 431 av. J.-C., il a l’occasion de croiser de nombreux personnages historiques dont Périclès et Cléon. Les joueurs connaissent-ils bien le personnage historique de Périclès après avoir joué au jeu ?

Avant de répondre à cette question, il est nécessaire que les élèves construisent leurs connaissances sur Périclès.

En dehors du fait qu'il ne s'agit pas pour les élèves de jouer, il y a une évidente contradiction ("après avoir joué"/"avant" le jeu) dans ces dernières phrases. De fait le déroulement de la séance est assez confus, la question "D’après vous, le personnage de Périclès dans Assassin’s Creed Odyssey est-il conforme à nos connaissances historiques ?" précède la découvertes des sources historique par les élèves. La représentation de Périclès dans Assassin's Creed semble donc précéder sa connaissance à travers des sources antiques, ce qui est curieux d'un point de vue pédagogique.

A noter que les élèves n'exercent que très facticement leur jugement puisque les éléments de connaissance sur Périclès leur sont purement et simplement donnés dans la première colonne du document à remplir : les élèves n'ont plus qu'à identifier dans quel document chaque élément de connaissance est rencontré. Il n'y a pas de réflexion sur ces sources historiques (Plutarque a ainsi vécu... plus d'un demi-millénaire après Périclès). Pire : les sources historiques sont présentées comme exposant naturellement la vérité ("Cette affirmation est vraie… car d’après ce document...). C'est peut-être sur ce point que doit s'exercer l'esprit critique, et non sur la représentation dans un jeu vidéo n'ayant aucune incidence dans la construction de l'histoire !

Proposition de correction : Le jeu représente un personnage conforme aux sources antiques, notamment Plutarque. Le Périclès d’Assassin’s Creed est discret, renfermé et amoureux de la cité d’Athènes. Le jeu nous montre bien qu’il n’est pas adulé par la population, qu’il a des opposants dans le peuple et parmi les élites politiques.
Malgré tout, le jeu ne met en avant que sa construction du Parthénon, qui aurait nuit à l’effort de guerre. En cela, il reprend les critiques qui lui étaient adressé par Thucydide et Plutarque.
Ensuite, le jeu n’aborde pas du tout les réformes politiques initiées par Périclès. Ces réformes sont certes, antérieures à la période représentée dans le jeu, mais il aurait pu en être question au détour d’un dialogue (comme pour le Parthénon).
Enfin, un des plus gros écueils du jeu est de présenter Périclès comme le seul dirigeant de la cité. Élément qui a été bien déconstruit par l’historien Vincent Azoulay.

Le jeu, s'il est exact sur des points de détails, n'aborde donc pas l'aspect historique le plus important concernant Périclès, Athènes et les cités grecques en guerre : il faut dire que cet aspect est le plus complexe et le moins ludique. Ni jeu vidéo, ni histoire : on peut dès lors s'interroger sur la pertinence de ce compromis boiteux...

* * *

BONUS Remarques complémentaires sur les (maigres) passages concernant Périclès dans le montage :



On est frappé par la pauvreté des animations : la gestuelle pitoyables des personnages, le caquetage artificiel d'une foule bien disséminée, la médiocrité des discours et l'éloquence poussive des deux orateurs, D'une manière générale, les personnages statiques (dans les dialogues par exemple) ont des mouvements continuels des bras, de la tête ou des épaules : dans un jeu d'animation, ils doivent être animés, même de façon factice.

D'un point de vue de la représentation historique, sur la Pnyx, on entend des femmes crier... alors qu'elles ne peuvent participer à l'ekklesia : à ce sujet, la parité voulue par Ubisoft sur le choix du héros/de l'héroïne (Alexios ou Kassandra) parle plus de notre époque que du Ve siècle grecque.

Les deux séquences suivantes, censées humaniser Périclès (sa détestation des mondanités, ses amis, ses rapports avec sa femme), n'ont que peu d'intérêt historique. Beaucoup de name dropping antique (Hérodote, Phidias, Hippocrate pourtant pas athénien) non seulement artificiel mais qui ne doit pas beaucoup parler aux élèves. Socrate devient un ami de Périclès comme Hérodote, Hippocrate est son médecin.

On a l'impression qu'une partie du questionnaire est construite en fonction de ces dialogues assez pauvres ("Périclès avait des alliés", "Périclès protégeait ses amis", "Périclès se montrait très peu en public").

Dans la quatrième, Socrate ami de Périclès. Périclès est égorgé (par Deimos) en gros plan : Deimos est un personnage imaginaire, cette mort n'a rien d'historique : aucune remarque dans la séance à ce sujet !

De Périclès, de sa vie, de ses prises de position politiques, on apprend à peu près rien finalement dans ces différents passages, d'une faiblesse historique affligeante.

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12 Sep 2020 15:09 #22981 par Loys
Réponse de Loys sur le sujet Apprendre l’histoire par le jeu vidéo


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